La protection des espèces

Le projet de griffe du diable ( Devils’ claw)
L’eau. La première chose dont vous avez besoin est l’eau. L’eau pour une plante qui n’a besoin de presque pas d’eau. Une plante qui aime pousser sur le sol du désert de sable. Une plante qui est utilisée pour s’acclimater à la chaleur brûlante, qui survit à des périodes de sécheresse d’un an, qui s’adapte également avec des températures nocturnes inférieures à moins 10 degrés.
Une plante qui a obtenu son nom (pas très flatteur) de la manière dont ses graines se répandent. Une plante qui produit des ingrédients si précieux que l’espèce est recherchée au point d’extinction. Une espèce qui produit des ingrédients de guérison pour les maladies rhumatismales et arthritiques, comme cela a été prouvé scientifiquement. Des centaines de tonnes de racines, tranchés et séchés, récoltés sur le sable sec du Kalahari.
Inscrite comme une espèce en voie de disparition il n’y a pas longtemps.

DSC_6341IMG_4631

Et c’est exactement avec cette plante, la « griffe du diable » que nous avons commencé un projet de protection pour les besoins d’eau. En soi, cette conclusion ne semble pas très spectaculaire. La quantité moyenne de la région du Kalahari, 200 mm de pluie, est plus que suffisante pour la griffe du diable. Au moins, c’est-ce qu’il est dit dans les manuels de botanique. Dans la ferme qui a été acheté pour le projet de protection, la griffe du diable est originaire. Je pensais que, c’est bon, ce sont les meilleures conditions pour une plantation: Kalahari, sable, pluie suffisante. Nous avons seulement besoin de mettre en place une plantation avec bandes spéciales, récolter les graines des plantes natives, semer et apporter la première récolte après 3 ans d’attente.
C’est cela, la façon dont la protection d’une espèce en voie de disparition fonctionne.

IMG_4621DSC_6341

Fais-le.
Au moins, c’est-ce que je pensais.

IMG_5872IMG_5636

J’ai contacté le professeur Dieter von Willert, le plus célèbre expert sur la griffe du diable. On pourrait dire: la griffe de M. diable.
Nous avons eu un rendez-vous à la ferme. Il a dit qu’une session sur le terrain serait nécessaire de vérifier les griffes du diable. Le résultat est surprenant. Nous avons découvert que les griffes du diable n’étaient pas bien du tout. Au contraire, elles avaient en fait du mal à survivre! Leurs racines et tubercules, la partie de la plante qui est destiné à être récolté, étaient très petites. En bref: les griffes de mon diable souffraient. Quelque chose n’allait pas.

IMG_4633IMG_5907IMG_5913IMG_5916

Est ce le fait que sauver une espèce n’a pas été aussi facile que je pensais? Mais renoncer n’était pas d’option. Nous avons dû trouver ce qui n’allait pas.
L’eau. Une certaine dose d’eau, sous forme de pluie, provoque les plantes à germer. Elles commencent à se développer, se ramifier, commence alors la floraison et donc la production des graines. Seulement après la production de semences, nécessaires à la survie de l’espèce, la plante commence à produire un sucre spécial dans ses racines; l’harpagoside. Les tubercules sont destinés à devenir grandes et juteuses comme les pommes de terre. Mais les griffes de diable ne se comportent pas comme ça. Elles ne développent pas ces racines de tubercules en raison d’une pénurie d’eau. Comment cela a pu arriver? Nous avions eu plus assez de pluie dans les deux dernières années.
Mais: il ne pleut qu’en Mars! Pour la plante, ce que cela signifie: la pluie en Mars, la germination, la croissance. Fleurs et graines en Avril et Mai. Et puis, en Juin, le gel. Voilà, fin de la saison de croissance, tout au dessus du sol meurt. Pas de temps pour produire des racines juteuses. Juste assez de temps pour produire des graines. Comment pourrions-nous résoudre ce problème?
Avec de l’eau, mais à un autre moment de l’année. Si c’est pour la griffe du diable, l’année serait comme ceci: la pluie à partir du 1er Octobre, 50-100mm serait formidable. Cela suffit pour la germination. En Octobre, le gel est terminée, le printemps commence au Kalahari, les températures montent. Après la première pluie: croissance, ramification, la floraison, la production de semences. Jusqu’à la fin de Décembre, lorsque les graines sont mûres. Maintenant, un peu de pluie serait la bienvenue. 50 mm, pour la croissance des racines et commencer à produire de l’harpagoside.

IMG_4624IMG_4625

De la pluie en Mars pour produire et stocker encore plus harpagoside. Dans l’ensemble, après avoir conçu les graines, la plante a besoin de plus de 5 mois pour produire les racines. Puis le gel en Juin, hibernation. En attendant la pluie en Octobre. Ce serait le cycle annuel dont la griffe du diable bénéficierait.
Donc, nous avons besoin d’eau. De l’eau en Octobre. Je dois faire pleuvoir sur les griffes du diable. Je refuse d’utiliser l’eau du sol, car ce serait un non-sens écologique. Il doit y avoir une autre option. Nous avons la pluie naturelle en Mars, mais nous avons besoin de l’eau en Octobre. Je décide de construire un réservoir pour stocker l’eau de pluie. A proximité d’un lac qui est sec la plupart de l’année, un soi-disant Vlei. Le Vlei de 10km2 est profond avec son sol argileux, il est situé sur ma ferme. C’est là où je veux construire le réservoir. Pendant deux semaines, un caterpillar déplace l’argile pour faire un trou de 2 m avec un barrage 2m autour d’elle.
Un grand barrage pour beaucoup d’eau. Une pompe de remplissage du réservoir au-dessus du niveau du sol lorsque le niveau d’eau dans le réservoir est plus élevé que le niveau d’eau dans le lac. Une autre pompe pour pomper de l’eau à la plantation. Alors maintenant, après la pluie en Mars, nous pouvons stocker l’eau pendant quelques mois. Et en Octobre, on pompe l’eau jusqu’à la plantation de la grosse du diable

IMG_8394IMG_8405

Cependant, dans la plantation, les prochains ennuis arrivent. Le problème est, il n’y a rien à attendre. Il n’y a pas de griffes de diable dans la plantation. Elles ne veulent pas à germer. Elles ne poussent pas comme nous avons pensé qu’elles le feraient. Pas comme un pois qui, après quelques jours dans le sable et après avoir reçu de l’eau inévitablement produit des germes. Pas de griffe du diable!
Elles pourraient germer. Peut être. L’une d’entre elles. Ou une autre. La plupart d’entre d’elles ne fera pas. Elles pourraient pousser plus tard. Ou après. Peut-être après la troisième pluie. Ou après le gel. Ou chaque fois. Ou plutôt: pour une raison quelconque, elle ne le fera jamais!
La raison de ce comportement est le biocontrôle. Chaque graine a besoin d’un agent différent pour commencer à croître. Ce comportement est nécessaire pour survivre dans une zone critique comme un désert. Les parasites, les sécheresses, les feux de brousse, le gel, trop de pluie: les espèces se dressent contre ces ennemis pour se donner une meilleure chance si les individus ne commencent pas la vie en même temps. Ainsi, nous devons tromper les graines. Nous devons savoir ce qu’il faut faire pour amener chacune d’elle en même temps.
Nous allons construire une pépinière. Une pépinière de griffes du diable. Nous allons produire des milliers de « bébés » griffe du diable. Et puis, nous allons les planter dans une plantation qui est faite pour être arrosée. Arrosée en Octobre.

IMG_8394IMG_8405